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MANU COMTÉ / BANDONEON, ACCORDEON

• BIOGRAPHY

"Like a doleful beauty close to human voices" – this could describe the sound of Manu Comté’s accordion in lively interpretations of great virtuosity and intense dramatic moments. He excels at the swing and madness of music that sharpens the senses and sets off the heartbeat.

From a very early age, Manu Comté has drawn on the strength of a passion that has taken him far past a street fair accordionist to defy contemporary music, be it classical, jazz or world!

In his quest to find a non-traditional voice for his instruments, accordion or bandoneon, he plays with an intensive expression and a light velvet touch. He is among those who provide the best arguments for the epitome of a popular instrument, the accordion.

His path corresponds to the adventure with his group "Soledad" that he created in the 1990s and took to the world’s greatest concert halls (Santory Hall in Tokyo, the Roque d’ Anthéron festival, Concertgebouw in Amsterdam, the Cannes and Paris festivals, the Montreal Jazz Festival, New Morning in Paris, the Beppu, Lugano, Pietrasanta, Toronto, Ottawa festivals…).

A great path that showered him with prestigious awards and encounters with great artists like Martha Argerich, Richard Galliano, Renaud Capuçon, Franck Braley, Philip Catherine, Tomás Gubitsch, Frédéric Devreese, Gerardo Jerez le Cam, Michel Portal, Alberto Iglesias,…

After releasing a more than a dozen records, Manu Comté recorded a new album this year under his own name, entitled "Homilia" after one of his compositions. He is accompanied by the string quintet B’Strings and guest guitarist, Argentinean Tomás Gubitsch.

In 2016, Soledad, now a trio, was invited as a "resident artist" to the Queen Elisabeth of Belgium Musical Chapel, where it would record a new record for Warner Music to be released in March 2017.

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MANU COMTÉ / BANDONEON, ACCORDEON

• DISCOGRAPHY

LOGICAL
Soledad
Manu Comté, bandoneon & accordéon, Jean-Frédéric Molard, violon;Alexander Gurning, piano; Warner Classics (mars 2017)
Soledad Collected
20 ANS
Soledad - Del diablo - Passage, 3CD - Warner Classics (mars 2017)
Homilia
Manu Comté, Avanti Classics 2016
Soledad plays Soledad
Soledad, TYM Records (2012)
Soledad in Concert
Soledad, Enja Records (2009)
Passage
Soledad, Virgin Classics (2006)
Del Diablo
Soledad, Virgin Classics (2004)
Soledad
Soledad, Virgin Classics (2002)
Soledad plays Piazzolla
Soledad, Chamber (1998)

MANU COMTÉ / BANDONEON, ACCORDEON

• PRESS

"Listening to the group Soledad, I have been struck by their rare intensity. Combining intelligence, know-how and sex-appeal, they have transported me into the mysterious, tragic world of tango."
- Martha Argerich -
 
«Di ALESSANDRA GREGORI Nel 1960, tornato a Buenos Aires dopo la biennale pausa newyorchese, Astor Piazzolla formava il suo celebre quintetto: violino, pianoforte, chitarra e contrabbasso a fare da spalla al passionale canto del bandoneon, sempre più convinto che il tango fosse una musica da ascoltare piuttosto che da ballare. Ebbene, chi avesse assistito l’altra sera a Castelsangiovanni alla mercuriale esibizione dell’Ensemble Soledad, non può che condividere l’asserzione dell’intramontabile fisarmonicista e compositore argentino. Piazza Cardinal Casaroli a dir poco invasa dal pubblico (un po’ provato, sul finire della serata, ma forse sarebbe più opportuno azzardare “dissanguato” da famelici nugoli di voraci zanzare) per un nuovo, scintillante appuntamento targato Valtidone Festival, interamente dedicato alle nostalgiche e vibranti melodie di Piazzolla, interpretate dai cinque virtuosi belgi ripristinando l’organico degli spartiti originari. Attaccando con singolare energia un vigoroso Movimiento continuo, i Soledad, ovvio omaggio ad Astor (e forse, meno ovvio e più inconscio, svelando così la propria rigorosa matrice classica di formazione, al Puccini de La ragazza del West, con Laggiù nel Soledad), conquistano da subito, complice al fresca, incalzante ritmica dei loro singolari arrangiamenti, anche la porzione di pubblico più colta e difficile che, con severo piglio di intenditore, segue puntualmente ogni singola data della rassegna valtidonense. Il violino di Jean Frédéric Molard pare sussultare, scosso da singulti di pianto, mentre dà vita alle struggenti, esasperate linee melodiche del brano, in un sulfureo, dionisiaco crescendo di glissando e pizzicati, echeggiando il tragico, nella sua dolorosa bellezza e umanissima vocalità, canto dell’accordéon di Manu Comté, artefice di un’interpretazione di grande virtuosismo, vivida e forte nella sua teatrale drammaticità. Di contro all’appassionata ed intensa “vis esecutiva” esibita da violinista e fisarmonicista, i restanti componenti del gruppo preferiscono uniformarsi allo stereotipo del musicista composto, elegante nelle movenze, impeccabile nel cristallino nitore del suono e attento alla ritmica precisione degli attacchi: ne consegue un’esibizione di calcolato, apollineo equilibrio, nel susseguirsi delle sofisticate, ed al tempo stesso dense di folclorica espressività, pagine piazzollesche: Cin cin, Mumuki, Ballet Tango, insino ad un’aggressiva, istrionica Adiós Nonino e all’esplosivo climax emozionale di Concierto para quinteto. Alexander Gurning inanella al pianoforte una cascata di purissime, liquescenti sequenze arpeggiate, fluttuando sulla tastiera anche nei passaggi tecnicamente più ostici, così la chitarra di Patrick De Schuyter diviene poetica evocatrice di vibratili tratti impressionistici, dall’elegante e filiforme fraseggio, mentre il contrabbasso di Géry Cambier non disdegna soluzioni blueseggianti, personalizzando l’andamento dei brani con il suo frizzante pizzicato e le frequenti incursioni percussionistiche. Né poteva mancare Tango pour Claude di Galliano, unanimemente ritenuto il successore di Piazzolla, il quale, secondo un ormai diffuso aneddoto, ascoltando il primo disco di Manu Comté & Co. trovò un solo aggettivo per definirlo, «stupefacente». Chiusura con un intensissimo e commovente Libertango e bis, richiesto con tanto di standing ovation, con i vividi guizzi sonori di Escualo. Patroni della serata l’assessore alla cultura di Castello Elena Marzi e il maestro Livio Bollani, direttore artistico del Valtidone Festival.»
- LIBERTA Cultura - Soledad, quel ritmo caliente - Valtidone Festival: successo a Castelsangiovanni -
 
"... Les cinq membres de Soledad suivent individuellement une carrière musicale féconde en expériences qui, à n’en point douter, génèrent ce brassage d’énergie. On pourrait penser qu’un soliste suffirait à mettre en évidence l’écriture de Piazzolla : justement, le discours se poursuit entre cinq solistes des plus talentueux. Equilibre, énergie, humour et recueillement agrémentent les pages d’un album dont on retiendra également les incursions belges de Capelletti et Devreese, sans oublier Iglesias, qui tous trois harmonisent et synthétisent l’esprit, la fougue, dans un langage musical contemporain, mélodique et complémentaire..."
- Noël Godts - Crescendo -
 
«La véritable tête d’affiche du jour est constituée du groupe belge Soledad. Depuis 1995, ces jeunes musiciens développent ensemble leur passion pour le nuevo tango d’Astor Piazzolla et se sont fait une belle place au soleil sur les scènes internationales. A les voir interpréter avec passion ces pièces qui mêlent musique de chambre et tradition argentine, on comprend mieux pourquoi. Parfois enjoués, souvent dramatiques, les morceaux qu’ils interprètent sont une véritable invitation au rêve. Les pièces musicales composées pour eux par Frédéric Devreese, présent sous le chapiteau, demandent plus d’attention. Mais l’effort est compensé par l’arrivée de Philip Catherine qui vient enchanter tout cela de son virtuose jeu de guitare qui apporte une touche plus jazz à l’ensemble. C’est un tonnerre d’applaudissement qui salue ce concert enchanteur. C’est avec le célèbre pianiste» Chick Corea et son complice depuis plus de 30 ans, Gary Burton, que la soirée se termine...
- La Libre “Culture” JAZZ “Soledad et le tango” -
 
«Op een vorige cd, Del Diablo , van Soledad deelde Frederic Devreese de tracks met Astor Piazolla. De nieuwste schijf van Soledad neemt de Belgische componist Devreese volledig voor zijn rekening. Nieuwe composities zijn er niet. Maar Devreese heeft vroegere composities grondig herkauwd en bewerkt voor zijn geliefde kwintet. Zijn grootste succesnummers zitten in de "Movie Tracks Suite" met de bekende fragmenten uit "Benvenuta". Soledad gaat veel verder dan een gewone interpretatie. De muziek van Devreese eigenen de musici zich volledig toe, zonder de herkenbare stempel van de componist te veronachtzamen. De veerkracht van Soledad doet de temperatuur in de dansante muziek van Devreese nog enkele graden stijgen. Het carcan van de uitgeschreven composities is nog meer doorbroken in "Passage à 6". De uitwisseling tussen stijlen groeit nog met de komst van een Bekende Belg. De herkenbare sound van jazzgitarist Philip Catherine wordt moeiteloos geantegreerd in de typische klank van Soledad. Onder de titel ,"Final Game" krijgen de finale delen uit de pianoconcerto’s van Devreese een nieuwe beurt. In het zinderende pianospel van Alexander Gurning vindt de componist een ideale vertolker. In al de genoemde stukken zindert de Argentijnse tango ergens door, sensueel gekleurd door de accordeonklank van Manu Comté. "Gemini" met zijn bewerende ritmes zorgt voor een boeiend contrast.»
- De Standaard on line -
 
«...on goûte un travail d’acrobate sonore pour un résultat tonique et scintillant, des sensations de vigueur énormes tranchent avec les voluptés des apaisements provisoires. Là aussi, Soledad, s’inscrit dans la modernité... Dans les centaines de disques à l’Ouest du rock (à l’Est, vous allez vers Dame Classique), très peu ont ce mélange de hargne et d’élégance, de limpidité et d’imagination... Soledad essaie, innove, se donne, expérimente. Bâtit une maison qui ne ressemble pas aux autres...»
- Philippe Cornet, le Vif / l’Express -
 
 "Die fünf Musiker von Soledad zeigen auf ihrer CD "Del Diablo" nicht nur, dass sie virtuose Instrumentalisten sind. Viel wichtiger ist die große Leidenschaft und Spielfreude. Das beeindruckende Können von Soledad hat sich inzwischen auch herumgesprochen. So war das Quintett inzwischen zu mehreren Auftritten in Italien, Spanien, Frankreich, im Libanon und auch in Japan."
- NDRinfo.de -
 
Del Diablo-Soledad
Wer Astor Piazolla liebt und immer noch jenes große Loch im Herzen spürt, das sein Tod bei so vielen Freunden des modernen Tango gerissen hat, der hat sicherlich auch ein wenig auf den Akkordeonspieler Manu Comté gesetzt, der dem modernen Tango-Leben noch einen Sinn verleihen könnte. Dieser stellt mit seinem Quintett Soledad (Akkordeon, Geige, Klavier, Gitarren, Kontrabass) die beachtenswerte zweite Soledad-CD "Del Diablo" vor, auf der er sich auf die Spuren des großen Piazzolla begibt.
Zwar stammen Soledad aus Brüssel und nicht aus Buenos Aires, aber wie wir alle wissen, verfügen wir Nordeuropäer über ein fantastisches Potenzial, was das Adaptieren fremder Kulturen angeht. Auf Deutsch: Wir sind als Bauchtänzerinnen / Flamencogitarristen / Sambatrommler oder auch Tangospieler oft besser als die Originale. Und nachdem speziell Piazzolla sehr international orientiert war und sich für seinen Tango klassische Musik ebenso auslieh wie Jazz, ist es kein großes Problem für interdisziplinär orientierte europäische Musiker, seine Musik nachzuempfinden. Der Titel "Del Diablo" ist, wie viele wissen, dem Piazzollaschen "Tango del Diablo" entlehnt. Soledad interpretieren außer diesem noch vier weitere Piazolla-Kompositionen, sehr frei und wild, experimentierfreudig, voller Furor, aber doch auch voller Hochachtung. Des Weiteren spielen Soledad Stücke des spanischen Filmkomponisten Alberto Iglesias (nicht verwandt oder verschwägert mit gleichnamigen Schmalzlappen), und zwar Auszüge aus dessen wunderschöner Filmmusik-Suite zu Pedro Almodovars "Mein blühendes Geheimnis". Weiterhin im Programm: Die belgischen Komponisten Daniel Capelleti, der Soledad auch schon Suiten auf den Leib geschrieben hat. Ebenso wie Frédéric Devreese und dessen für Soledad entstandene "Passage à 5" mit der er die brillante, virtuose Spielweise des Quintetts durch irrwitzige Tempowechsel herausstreichen wollte. Und brillant sind sie. Hin und wieder wirken sie etwas hektisch, gehetzt, so hohe Tempi wären nicht immer nötig gewesen und mit ein paar bpm weniger hätte die wilde, vielschichtige, furiose, fast akrobatischen Spielweise vielleicht auch gewirkt, aber dieses kleine Manko fällt nicht weiter ins Gewicht.

Bewertung : MEISTERWERK !
-Kati Hofacker - SixMoons.com
 
 
«Talk about tango and the name of Astor Piazzolla will crop up pretty soon. An Argentine native, Piazzolla created a modern kind of tango music which retained the essence of the traditional form, but with influences from jazz and the symphonic effects of the big bands that flourished in the 1940s, his became a music intended less for dance or singing, a music less improvisational, but harmonically and melodically richer. The Soledad Quintet, a group of highly talented musicians, came together to perform the music of Piazzolla, bringing to it their skills as chamber musicians. This is not as unusual as it might sound, for much of the tango neuvo that is most closely associated with Piazzolla was linked with modern classical music — drawing its inspiration from folk traditions. In any case, Soledad has created its own arrangements for its somewhat unconventional array of instruments. The group is made up of violin, piano, guitar, double bass and accordion. Their success as interpreters of Piazzolla has led to interest in the group by other contemporary composers. Soledad achievement has been recognized by the classical music establishment, especially in its association with Martha Argerich, who first heard them in 2000. With her support, they performed at the Royal Conservatoire in Brussels in 2001 and visited Taipei last year as part of the Martha Argerich Festival in April. In effect, the group continues the tradition of Piazzolla, developing and enriching a traditional form of music. For anyone interested in what is happening with Latin music and wants to see the huge range that it can cover, The Soledad Quintet is a gig worth catching. They are only playing one concert in Taipei at the National Concert Hall at 7:45pm tonight.»
- Ian Bartholomew, STAFF REPORTER Friday, Taïwan -

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