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NICOLAS CHALVIN / CONDUCTOR

• BIOGRAPHY

« An exceptional sense of orchestral balance », « elegantly precise », « a refined colourist » – just some of the glowing terms used to describe the direction of Nicolas Chalvin. A fully rounded musician, he both cherishes and practices the three facets of a conductor’s role: operas, symphonies and chamber orchestras.

From opera to symphony
Nicolas Chalvin began his career at the Lausanne Opera, where he was inspired by Armin Jordan, who encouraged him to trade in the oboe for the baton. There, he led a wide range of repertoires – Gluck’s Orpheus and Eurydice, Messager’s Véronique, Offenbach’s Parisian Life, Pascal Dusapin’s Niobé, Philippe Boesmans’ Reigen and Verdi’s The Troubadour, as well as Carmen, Madame Butterfly and The Trojans, among others. « With opera, it’s the conductor who breathes life into the drama, and the conductor who draws together the various elements of the orchestra pit to create perfect harmony », he enthuses. Before long, Chalvin was making frequent forays into the world of symphonies, performing as a guest with the Orchestre National de Lyon and the Orchestre Philharmonique de Strasbourg, as well as at orchestras in Innsbruck and Geneva. In 2009, he was appointed musical director of the Orchestre National des Pays de Savoie, which he soon brought to international prominence.

An eclectic and exacting conductor
A great admirer of the Viennese masters (Mozart, Haydn, Beethoven, Schubert and Brahms), Chalvin strives to recreate the tone and style of their phrasing and places a particular emphasis on orchestral balance. His preferred repertoire, however, extends much further. He enjoys the subtlety and transparency of French music, as well as its colour and bold harmonies. Yet his devotion to the great works of the classical repertoire has not prevented him from leading his musicians into less charted territory – this has resulted in the Orchestre National des Pays de Savoie recording rarer pieces by Reynaldo Hahn and Paul Le Flem. Contemporary music is also an area of particular interest for Chalvin.

Leading the orchestra, each step of the way
A firm believer in the rich value and limitless potential of the chamber orchestra as an ensemble, Nicolas Chalvin leads the Orchestre National des Pays de Savoie in a range of repertoires, from Baroque to contemporary, in programmes that have been warmly received by the public and critics alike. Not just an artist, a conductor is also a manager. As Chalvin himself explains: « The conductor’s role is a difficult yet fascinating one, requiring great interpersonal skills and a keen sense of awareness. More than anything, I like to draw the orchestra with me, each step of the way, so that, together, we can bring concerts to life with moments of magic. » In addition to a full season with the Orchestre National des Pays de Savoie, Chalvin will also direct Peer Gynt at the Opéra de Limoges in May 2017.

Nicolas Chalvin: Key dates
1969 Born in Moselle, France.
1991 Wins first prize for oboe at the Conservatoire de Lyon.
1994-2002 Solo oboist at the Orchestre National de Lyon and the Orchestre Philharmonique du Luxembourg. Performs with the Orchestre Philharmonique de Radio France and the Stuttgart Radio Symphony Orchestra.
2001 Meets conductor Armin Jordan. Directs Mozart’s Lucio Silla in Lausanne.
2002–2017 Directs the Orchestre Philharmonique de Radio France, the Orchestre Philharmonique du Luxembourg, the Orchestre National de Lyon, the San Carlo National Theatre Orchestra in Lisbon and a number of operatic productions, including Madame Butterfly (Puccini), Orpheus and Eurydice (Gluck), Parisian Life (Offenbach), Carmen (Bizet), The Nose (Shostakovitch), The Rake’s Progress (Stravinsky), Eugene Onegin (Tchaikovsky), La Traviata (Verdi) and The Trojans (Berlioz), among others, in the opera houses of Geneva, Lausanne, Zürich and more.
2009 Appointed musical director of the Orchestre National des Pays de Savoie.
2011–Present Records rare and unreleased works such as Sophie Arnould by Pierné (Timpani), Aucassin et Nicolette by Paul le Flem (Timpani), Un jour au concert avec les bidochons (Fluide Glacial) and more.

NICOLAS CHALVIN / CONDUCTOR

• DISCOGRAPHY

PAUL LE FLEM
Aucassin et Nicolette, TIMPANI
SOPHIE ARNOULD
Gabriel Pierné, TIMPANI
Concerto n°1 for piano, trumpet & Strings op.35
CHOSTAKOVITCH, INdésens
Le Bal de Béatrice d’Este, Le disque est distingué parmi les 25 disques «2015» sélectionnés par le New York Times.
REYNALDO HAHN, Timpani
Symphonie n°2, concerto pour violoncelle n°2
SAINT-SAENS, Timpani
CONCERT LIVE
ELGAR, NERUDA, DVORAK,INdésens

NICOLAS CHALVIN / CONDUCTOR

• PRESS

« … Nicolas Chalvin, à la tête de son Orchestre des Pays de Savoie, est parfaitement à son aise dans Elgar dont il souligne la noblesse de l’inspiration et sa propension à l’effusion grandiose. Avec la même intuition, il séduit dans Dvorak par la richesse des cordes de son orchestre, comme par son lyrisme ample, servi par des tempos larges. La lecture de ses musiciens est tout aussi remarquable tant par la saveur rustique de leurs timbres que son caractère bonhomme ; les contrebasses toujours présentes, raclant savoureusement les temps avec une robuste conviction et déployant sur cette base une richesse de timbres charnus. » Retour sur Reflets slaves, Dernières Nouvelles d’Alsace, 19/11/2013
 
« …On avait déjà pu apprécier la couleur de l’orchestre dans la sérénade en mi mineur d’Edward Elgar. On l’a refait dans la sérénade d’Antonin Dvorak, bien plus ample, poétique, un peu mélancolique, sous la direction précise et plutôt sobre de Nicolas Chalvin. » Retour sur Reflets slaves, l’Alsace, 22/11/2013
 
«… [Les] cordes […] de l’Orchestre des Pays de Savoie (une formation Mozart) font honneur au travail de fond mené depuis 2009 par son chef. La Sérénade d’Elgar placée en ouverture montre une fluidité et une élégance qui traduisent le chic délicat de cet opus. (…) Un peu avant le concert du soir, on a pu assister […] à une prestation du Jeune Orchestre à cordes des élèves des écoles de musique du Chablais. (…) En tête de chaque pupitre on trouve un membre de l’Orchestre des Pays de Savoie et tous les – parfois très jeunes ! - musiciens en herbe qui les entourent ont à cœur de se montrer digne du privilège de se produire dans un tel lieu sous la baguette de Nicolas Chalvin, dont l’attachement à la mission régionale de sa formation n’est plus à démontrer. »
Retour sur Reflets slaves et avant-concert du jeune orchestre du Chablais, Alain Cochard, Concertclassic.com, 02/12/2013


RITA GAETANO DONIZETTI / DOLORES ANDRE JOLIVET

Opéra de Rennes - Mars 2007

"Précis, Nicolas Chalvin nuance, enflamme, colore. Jolivet surtout lui doit beaucoup." Opéra Magazine par Jacques Bonnaure, Mai 2007


VÉRONIQUE, ANDRE MESSAGER

Opéra national de Lorraine, Nancy - Janvier 2007

"Ce beau plateau est emmené avec vivacité et énergie par la baguette attentive de Nicolas Chalvin. Dans des tempi souvent rapides, il parvient à rendre évidentes les pulsations rythmiques de la partition d’André Messager ; ainsi que les transparences et les chatoiements de son orchestration.www.resmusica.com par Michel Thomé, 26 janvier 2007 
 
Garichot avoids taking cheap pot shots at the piece and keeps the original dialogues; it is not a political satire so a radical rewrite to make it all relevant is unnecessary. At the risk of being labelled a granny and presented with a pension book, I found the experience irresistible; not least because Nicolas Chalvin’s inspired conducting combines oomph and sophisticated, dovetailed textures.
(…) You leave the theatre humming the tunes and cursing the fact that there is not a decent recording. But something tells me the complexes are waning and a real Messager revival is round the corner.
Financial Times par Francis Carlin, 16 janvier 2007


COSI FAN TUTTE W.- A. MOZART

Bâtiment des Forces Motrices, Genève - Novembre 2006

(…) Ansprechendes Ensemble und die anregende musikalische Leitung von Nicolas Chalvin” Opernwelt par Hanspeter Renggli, Janvier 2007

"L’orchestre a dû changer de chef peu avant la première, en raison de la défection du pianiste Stephen Kovacevich. Nicolas Chalvin, qui a sauvé la situation, compense les faiblesses d’un ensemble inégal avec une compétence déjà largement éprouvée en d’autres circonstances et un sentiment musical toujours juste.Opéra Magazine
par Philippe Andriot
, Janvier 2007

"Stephen Bishop-Kovacevich ayant été remercié quelques jours avant la première, Nicolas Chalvin le remplace dans la fosse avec panache: tempos contrastés et du caractère.Diapason par Jean-Charles Hoffelé, Janvier 2007

« … l’énergie et la précision de l’OSR, mené par Nicolas Chalvin. » L’Hebdo par Dominique Rosset, 16 novembre 2006

"The real draw, especially at the end of a year saturated in Mozart, was meant to be the pianist Stephen Kovacevich’s first attempt at conducting an opera. The Suisse Romande orchestra decided otherwise and forced him out barely a week before the first night. The diplomatic spin was that the parting was amicable.
True or false, the show must go on and young Nicolas Chalvin took up the gauntlet. In Geneva’s alternative site for pre-Romantic opera, he conducts a wonderfully rounded account of the score: robust and playful, yet capable of broadening out climaxes to delicious effect.
The Financial Times par Francis Carlin, 14 novembre 2006

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